国産アワビが高くて買えないのならトコブシはいかが?

貝類の中でも王様クラスと呼べる高級食材がアワビ。生のアワビを食べてみたいなと思っても、あまりにも高価で庶民には高嶺の花といったところでしょうか。

そんな人におすすめしたいのが、トコブシという貝。マイナーな海の幸ですけどアワビによく似ていて、「アワビより美味しい!」という人もいるほど美味なんです。

自分も子供の頃からたまにトコブシを食べることがあって、サザエよりも苦みが少なく、柔らかいのが魅力。大好きな貝の一つですね。

トコブシの見た目はまるで小さなアワビ

トコブシは成長しても6~7cmが最大で、食べごろサイズもこのくらい。

10cm以上に成長するアワビよりも遥かに小さいですが、見た目はアワビによく似ています。アワビの子供かと思うくらいです。

岩場に生息する貝で、全国各地で水揚げされています。伊豆諸島周辺、関東から九州の沿岸部で多く採れるみたいです。

静岡県の伊豆に遊びに行くと、漁港近くの土産売り場でよく見かけます。ただ、常に新鮮な生のトコブシが置いているわけではないです。冷凍品しか置いていないときもあります。

スーパーで売っていることもあるけれど、滅多に見かけません。あっても海外産ばかりの印象が強いですね。

価格はアワビよりも少し安い

安くてたくさん食べられるのがメリット

市販品としてトコブシを評価すると、ややマイナーで流通量が少ないせいなのか、高級食材の部類に入ると思います。

しかし、アワビよりも市場価格が少し安いので、アワビなんて高すぎて絶対買えないという人には嬉しい存在かもしれません。

アワビよりも小粒で数多く食べられるおかげで、なんとなく得をした気分になれるのも嬉しいところ。

天然物だと漁獲量の関係で価格変動を起こしやすいですが、国産地物なら500gで3000円~4000円前後が平均的でしょうか。昔はもう少し安かった気がしますけど。500gだと15~20個くらいは入っているかな?

とはいえ、国産のアワビ(生)なら500gで軽く5000円を超えてくることもザラです。それに比べたら十分安いでしょうね。

激安品はほぼ海外産

相場よりも遥かに安いトコブシも存在します。しかし、激安品はそのほとんどが海外産です。これはアワビも一緒。

通販やスーパー、土産物売り場で買うときには、産地表示をチェックしてみてください。産地が書かれていないヤツは怪しいと思って良いでしょうね。

どんな味がする?アワビより美味しい?

しこしこしてるけどやや柔らかで食べやすい

締まった身ですが柔らかな歯ごたえといった印象。身は小さいけれど旨味がギュッと凝縮されているので、口に頬張って噛んでいると幸せになれるほどウマいです。

個人的な感想に過ぎませんが、トコブシの味に対する自分の評価は以下のとおり。

  • トコブシよりも黒アワビがウマい。その日の気分によってはほぼ互角。
  • 白アワビ(メガイアワビ)よりもトコブシがウマい。
  • サザエよりも遥かにトコブシがウマい。

味や食感の好みは個人差が大きいので、参考程度にとどめてください。

強い弾力とやや苦めなのが好みなら、サザエが1番ウマいという人も大勢いるかと思います。食べごたえがあり淡白なのが好きなら、白アワビ(メガイアワビ)こそ至高という人もいるでしょう。

超高級品の干しアワビは食べたことが無いのでわかりません。あくまでも生アワビとの比較です。

アワビについては以下の記事にまとめていますので、合わせて読んでみてください。

>>【関連記事】:アワビには黒と白(赤)があってそれぞれ味も価格も違う

肝の色と味の関係

トコブシ本体の大部分、白っぽい身は貝柱です。肝は貝柱の横っちょと貝殻との間に存在します。

この肝は食べられるんですが、サザエと同じで肝の色が違うものがあるんですね。

緑色の肝を持つのがメスです。ちょっと苦いけどこれが好きだと言う人もたくさんいます。白色の肝を持つのがオスです。メスと違って苦味がほとんどなく、まろやかでとても美味しいです。

肝の味が苦手なら無理に食べず、取り除いても良いと思います。

>>【関連記事】:サザエの身には苦い部分があるけど食べても大丈夫?汚くないの?

旬の時期

毎年10月前後がトコブシの産卵時期。これ以外の時期に流通することが多いです。春から8月頃までが旬だと言われています。

素潜りでトコブシを採っても良いの?

アワビやサザエ同様、漁業権のない人がトコブシを採るのを禁止している場所が多いです。このあたりの事情は場所によってルールが違うので、よく調べておきましょう。

ルールを破って採るのは密猟の扱いになります。

知り合いの話ですが、禁止だと知らずに素潜りでトコブシをたくさんウハウハ採っていたら、突然漁師さんがやってきてものすごく怒られたと聞いたことがあります…。

最悪の場合、警察のお世話になってしまう恐れあり。絶対にやめましょう。

おすすめの調理方法

簡単なのは網焼きですね。バーベキュー感覚で、醤油を垂らして食べます。

個人的には煮付けがおすすめ。

網焼きよりも身が柔らかく仕上がり、食べやすくてご飯とよく合います。水・醤油・みりん・酒で殻ごと煮込んだあと、冷ましてから食べるのが一般的。好みで砂糖を加えても良いと思います。

「調味料の配分が難しい」「味付けが苦手」というのなら、市販のめんつゆで煮込んでも美味しいですよ。

身が固くなるので、焼き過ぎ・煮込み過ぎには注意してください。

通販サイトでトコブシを買い求めるとなると、楽天市場がお手軽&メジャーでしょうか。ふるさと納税の返礼品としても取り扱っている地域があります(楽天市場でも注文可能)。トコブシの味を堪能しつつ、所得税と住民税の節税までできるのが、ふるさと納税のメリット。上手く活用したいですね。